奥巴马医改的批评者——小心你的愿望

下面这篇文章是Institute主席Micah Weinberg在2010年写的, and despite its age, 它仍然与美国未来的卫生政策息息相关.

August 9th, 2010 — Last week, 新的医疗改革法案的反对者欢呼雀跃,他们认为这是两场胜利。一个联邦地区法院说,弗吉尼亚州针对医改法案的诉讼可能继续进行, 密苏里州的选民压倒性地支持一项反对改革的投票倡议. 两者都针对改革法案的关键部分——要求每个人都拥有或购买医疗保险.

As Sen. 少数党领袖米奇·麦康奈尔,共和党肯., put it, 他说:“密苏里州的选民发出了一个明确的信息,联邦政府无权强迫人们违背自己的意愿购买医疗保险. 我为他们鼓掌.”

因此,让我们假设改革的批评者获胜,“个人强制医保”被扼杀. What then?

保守派是否应该为这个结果欢呼还远远不清楚. 因为可能失败的不只是“奥巴马医改”, 还有整个私人医疗保险市场.

尽管你不会从辩论双方的谈话中知道这一点, 联邦医疗改革实际上是为了加强私人医疗保险市场. 它通过以下协议做到了这一点:医疗保险公司将不再被允许拒绝承认人们已有的疾病. 作为交换,每个人都必须有医疗保险.

这个协议的每一部分都依赖于另一部分.

如果保险公司能拒绝人们生病, 他们有强烈的动机只向健康的人提供保险. 这极大地增加了依赖公共项目或根本没有办法支付医疗费用的人数. 这些成本以更高的保费和共同支付的形式转嫁给其他人.

如果保险公司不能再拒绝人们生病,但没有要求投保, 人们只要等生病了再买保险就行了. 这导致越来越多的人病得更重,这就是所谓的“逆向选择死亡螺旋”.“这是每个州都发生的事情,他们试图要求保险公司为每个申请保险的人提供保险,而不是要求每个人都有保险.

如果你打断了医疗改革的任何一条腿,私人保险市场就会下跌.

我们不能回到医疗改革之前的状态, though, 因为即使是共和党人也同意,医疗保险公司不应该因为已有的疾病而拒绝为人们提供保险. 在医疗改革期间,共和党的任何想法——包括人们应该能够跨州购买保险的提议——都没有解决这些问题.

因此,如果这一轮改革失败,我们将不得不做一些完全不同的事情. 但是不要屏住呼吸等待一个更加依赖私人市场的医疗保险系统.

In fact, 我们最可能做的事情就是建立一个由政府资助的医疗保险系统.

事实证明,医疗保险在各种政治信仰的老年人中非常受欢迎, 甚至是参加茶会的. After all, 在市政厅里大声疾呼的人最担心的是,这个项目将被改为设立“死亡小组”.“这是一种恶毒的诽谤,与事实相去甚远. 但它表明,人们对以任何方式改变医疗保险计划的兴趣是多么小, 甚至在保守右派成员中也是如此.

所以所有政治派别的人都喜欢医保,也喜欢讨厌保险公司. It stands to reason, therefore, 如果我们要重新开始, 我们将在流行的基础上发展,而不是朝着不受欢迎的方向进一步发展.

保守的共和党人可以自由地继续寻求破坏医疗改革. 但他们应该小心自己的愿望, 因为通过他们的行动,他们可能就是最终带领这个国家走向单一付款人医保系统的人.